Le chêne aux makralles, rue Linette à Plainevaux

En wallon, une « makralle » est une sorcière. Le chêne aux Makralles se situait rue Linette. La circonférence de cet arbre remarquable était tout aussi imposante que l’évidement du tronc, ainsi que le montre la photo.

Renaud Strivay (Boncelles, 1874 – Liège, 31 mai 1945 ; incinéré à Uccle le 12 juin 1945) a écrit un sonnet classique en alexandrins rimés (ABBA CDDC EEF GGF) dans lequel il rend hommage au Plainevaux légendaire de sa jeunesse. Il y a habité avec ses parents. Il a été instituteur à Seraing avant de devenir directeur des écoles dans cette même commune. Homme aux convictions sociales bien affirmées, auteur prolixe dans tous les genres, conférencier intarissable (presque 1700 conférences jusqu’en 1939 !), il avoue pourtant un penchant pour ce coin du Condroz dont la beauté lui « est entrée dans le cœur. »

Le chêne aux makralles

L’âge a creusé son tronc et dans son ombre antique
Qui frissonne, le soir, aux vents frais du plateau
On voit parfois flotter les franges du manteau
D’une affreuse sorcière aux yeux diaboliques.
*
Plus d’un, lorsque minuit sonne au loin fatidique.
Ne voudrait pas frôler le bout de ses rameaux
Car un souffle sortant d’on ne sait quel tombeau
Secoue alors le front du vieux chêne anémique.
*
Jadis quand le soleil dorait ses branches torses
Je m’appuyais heureux contre sa rude écorce ;
Mais, vers le soir, sa voix me clouait au chemin.
*
Il me semblait alors receler sous ses feuilles
Tous les esprits méchants dont la légende endeuille
Les récits des conteurs et l’âme des bambins.
*
Renaud STRIVAY – Aux tournants de la vie – 1910

Déjà en 1910, le chêne était anémique. Il vivra encore 50 ans : il a été abattu en 1961-1962, par ordre du bourgmestre de l’époque. Renaud Strivay a entre autres publié dix recueils de poésie. Un jour, il faudra que nous vous entretenions de Neupré, terre de poètes, car notre commune a accueilli et accueille encore des auteurs célèbres.

Sources :
Les cahiers de jadis, N°1 (épuisé, numéro repris sur le site Internet www.memoiredeneupre.be ).
Les rues de Seraing, N Pirson et E. Dounan), adm. comm. de Seraing, 1952, 500p.